Qu'est-ce qu'une plateforme d'intégration en tant que service (iPaaS) ?

Sans surprise, l'intégration cloud représente l'un des plus grands défis rencontrés aujourd'hui par les entreprises. Pour répondre au besoin croissant de solutions d'intégration cloud sécurisées et fiables, de nombreux fournisseurs se sont mis à proposer des services d'intégration nommés Integration Platform as a Service (iPaaS). Pour obtenir de plus amples informations sur cette catégorie, consultez le rapport Gartner sur l'intégration d'entreprise. 

Qu'est-ce qu'une plateforme d'intégration en tant que service (iPaaS)

Solution d'intégration basée sur le cloud, l'iPaaS suscite un intérêt grandissant. Pourtant, et cela vaut pour d'autres offres cloud, il ne faut pas se laisser aveugler par cet engouement, il faut se concentrer sur ses avantages réels. Toutefois, à la vue du déferlement d'articles de recherche traitant de l'iPaaS, publiés par Gartner au cours des derniers mois, (notamment, « Gartner Reference Model of Integration PaaS »), force est de constater que l'iPaaS est en train d'asseoir son statut de catégorie légitime de la pile informatique. L'attention croissante qu'elle suscite est une bonne nouvelle pour les fournisseurs d'iPaaS. Pourtant, le grand public a parfois une idée encore floue de l'iPaaS et de son utilité.

En termes plus simples, l'iPaaS est une plateforme de conception et de déploiement d'intégrations au sein du cloud et entre le cloud et les entreprises. Grâce à l'iPaaS, les utilisateurs peuvent développer des flux d'intégration qui connectent les applications se trouvant dans le cloud ou on-prem, avant de les déployer, sans avoir à installer ou gérer un quelconque équipement ou middleware.

Gartner cite un certain nombre de fonctionnalités clés du modèle de référence pour offrir une définition plus pointue et spécifique de la catégorie iPaaS. Celles-ci rassemblent notamment des outils et des technologies de support destinés à l'exécution des flux d'intégration, à la gestion du cycle de vie et du développement des intégrations, à la gestion et au suivi des flux d'applications, à la gouvernance et aux fonctionnalités essentielles du cloud (multilocation, élasticité, autoapprovisionnement, etc.). Gartner considère aussi l'iPaaS comme une plateforme potentielle d'achat, de vente et d'échange de flux d'intégration (modèles prêts à l'emploi et personnalisés) qui connecte les utilisateurs, les fournisseurs de services et les fournisseurs d'intégration.

L'iPaaS n'en est encore qu'à ses balbutiements. C'est pourquoi Gartner souligne que les offres iPaaS actuellement disponibles sur le marché ne proposent pas obligatoirement toutes les fonctionnalités du modèle de référence. Gartner choisit d'identifier trois catégories de fournisseurs d'iPaaS. Chacune met en avant un domaine d'intégration différent : intégration e-commerce et B2B, intégration cloud et infrastructure Enterprise Service Bus (ESB) et Service Oriented Architecture (SOA).

Selon les besoins spécifiques d'intégration d'une entreprise, les options de certains fournisseurs conviennent mieux que d'autres. Pour les besoins d'intégration à court terme, les offres iPaaS qui se concentrent sur l'intégration e-commerce/B2B et l'intégration cloud offrent des solutions simples qui connectent rapidement les applications des partenaires et les services cloud.

Compte tenu de l'appétence croissante pour les architectures hybrides, il serait toutefois judicieux d'envisager des stratégies d'intégration à long terme visant à prendre à charge des modèles informatiques proposant des services cloud comme on-prem. Parmi les trois catégories de fournisseurs, les offres iPaaS des fournisseurs ayant une expérience de l'ESB et la SOA proposent les ensembles de fonctionnalités les plus équilibrés et les plus solides, adaptés aux projets d'intégration et de gouvernance à long terme. Gartner insiste néanmoins sur le fait que certaines de ces offres n'en sont encore qu'au stade de développement ou bêta. Pourtant, il est clair que les fournisseurs d'iPaaS disposant d'une expérience en ESB et SOA sont les plus aptes à mener une intégration systématique à l'ère du cloud.